Damon Albarn – The Nearer the Fountain, More Pure the Stream Flows

En tant que leader du groupe de rock Blur et plus tard également initiateur et producteur du groupe électro fictif Gorillaz, Damon Albarn a aidé la musique pop britannique à prendre sa forme actuelle dans les années 1990. Aujourd’hui, le multi-talentueux Albarn est actif dans le hip-hop, l’opéra, l’électronique et la musique du monde. Albarn est un nom encore trop souvent oublié lorsqu’il s’agit de dépeindre la pop culture contemporaine. Reste à voir si cela changera avec son deuxième album solo “The Nearer the Fountain, more pure the Stream flows”. Ce ne sera pas la qualité du travail, mais c’est un album qui n’est pas facile. Un album qui ne veut révéler ses secrets les plus intimes qu’à des auditeurs qui se donnent la peine de s’y plonger sérieusement. La récompense si vous le faites réellement s’avère incommensurable.

L’album est une ode conceptuelle d’Albarn à sa deuxième patrie, l’Islande. Tout le matériel de l’album a été écrit en Islande avant la pandémie et a maintenant été enregistré avec l’aide d’un grand nombre de musiciens islandais et d’un certain nombre de collaborateurs de longue date avec lesquels Albarn a collaboré sur des albums de ses groupes Blur and the Gorillaz.
Une mention spéciale est méritée pour cet album mixeur Stephen Sedgwick. L’homme est aussi une vieille connaissance d’Albarn et a déjà mixé des albums de Blur and the Gorillaz, mais aussi, par exemple, le dernier album solo de Paul McCartney. Son expérience dans le mixage de musiques de films (Jawbone) est utile sur cet album d’Alburn, qui sonne énormément atmosphérique et cinématographiquement large. Après un premier tour de connaissance, l’auditeur reste pour la plupart confus et aussi intégré, cherchant toujours quoi en faire. ce qui colle immédiatement avec vous, c’est le mixage vraiment phénoménal. Cet album sonne comme la musique devrait sonner. Quelle réussite.

L’album met la musique, les arrangements au premier plan. Le sentiment domine et vous emmène dans un voyage de découverte. Les paroles sont secondaires par rapport à cela, et il faut un réel effort de la part de l’auditeur pour se concentrer sur les paroles. Ils sont beaux, mais subordonnés à la musique. L’interprétation d’Albarn y contribue en étant timide et discrète.

Une chanson comme “The Coromorant” est exemplaire pour l’album. Au début, vous entendez doucement mais clairement dans le mix un enregistrement sur le terrain d’un ruisseau bavard. Un rythme réconfortant en arrière-plan, accompagné d’une basse hypnotique, forme la base d’un paysage sonore de piano, de synthés et de guitares. Pas un arrangement facile, mais fermez les yeux et laissez-vous emporter par la beauté. La voix et la récitation d’Alburn évoquent parfois des parallèles avec la voix d’Elvis Costello dans cette chanson.

« La tour de Montevideo » est un autre joyau auquel je veux accorder une attention particulière. Le rôle principal est joué par une belle ligne de saxophone jazzy de nul autre que Mike Smith, l’un des membres originaux des Dave Clarke Five ! Un rythme qui s’appuie sur la musique latine maintient un piano serpentant à travers l’arrangement comme un ruisseau de montagne. Magnifique.

La composition presque dadaïste “Giraffe, Trumpet, Sea”, qui se fond parfaitement dans « Polaris », représente le côté le plus abstrait de cet album. Images de recherche audio dans lesquelles vous pouvez vous perdre à merveille. Mais d’abord, vous vous en étonnerez.

Albarn a fait un album mystique et magnifique qui ne se révèle à l’auditeur qu’après l’effort possible, mais s’avère ensuite être une source qui continue de donner. L’année musicale 2021 a jusqu’à présent été une année qui ne deviendrait pas l’un des meilleurs millésimes de la musique pop, mais avec “The Nearer the Fountain, more pure the Stream flows”, Damon Albarn compense beaucoup. C’est un chef-d’œuvre. (9/10) (Transgressif)

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